Hoi, Ik ben Maarten.

Met een humanistische inslag probeer ik in schrift en onderwijs de sociale- en geesteswetenschappen te verenigen op het gebied van cognitieve psychologie, rationaliteit en digitalisering. Om met die laatste te beginnen: ik onderzoek ons zogenaamd post-waarheid tijdperk. Hoe beïnvloedt het internet wat we geloven en hoe ieder van ons ertoe komt iets als waar te accepteren, en hoe samenlevingen tot een soort publiek begrip over de waarheid komen? Hoe gaan mensen met informatie en argumenten om? Hoe genereren wij kennis, hoe ontstaat een feit eigenlijk en wie bepaalt eigenlijk wat de feiten zijn, en volgens welke criteria? En hoe verandert digitalisering deze processen van meningsvorming en waarheidsvinding? Hoe kunnen we inzichten uit de cognitieve wetenschap en sociale epistemologie toepassen op de dagelijkse opinievorming in het digitale tijdperk? Hoe kunnen we ons gedigitaliseerde informatielandschap het beste waarheidsvriendelijk maken? Ik ben dan vooral geïnteresseerd in de connectie met politieke thema’s als representatie en vertrouwen. Werkt het internet democratiserend, omdat het de toegang tot- en verspreiding van informatie vergemakkelijkt? Of ontstaat er juist een kloof, van mensen die zich slecht thuis voelen in het digitale landschap of in een “filterbubbel” terechtkomen versus de rest? In augustus schreef ik hier een stuk over in De Volkskrant, waarover ik tot mijn plezier in debat mocht op Radio 1.

Ik schrijf ook over cognitieve psychologie, over hoe mensen met informatie omgaan en hoe ‘biased ons denken daadwerkelijk is. In tegenstelling tot het populaire verhaal hierover, denk ik dat de meeste experimenten rondom onze biases niet aantonen dat we irrationeel zijn. Eén van mijn doelen is om deze onterechte indruk van (oud en nieuw) psychologisch onderzoek recht te zetten: ons denken is veel minder feilbaar dan we sinds Kahneman denken. Naast mijn Engelstalige essays, publiceer ik hierover op het filosofisch webzine Bij Nader Inzien.

Als laatste ben ik geïnteresseerd in hoe we mensen het beste informatie kunnen aanbieden als het gaat om (a) meningsverandering en (b) onderwijs. Ik vermoed dat we we volgens een verkeerd leermodel werken, de meeste designs voor informatieoverdracht zoals boeken bewezen ineffectief zijn en we studenten veel betere metacognitieve- en studievaardigheden zouden moeten aanleren. Ik ben erg geïnteresseerd in de vraag hoe tools zoals Roam Research, Notion, Evernote en Obsidian kunnen worden gebruikt om collectieve intelligentie en collectief redeneren te implementeren, want de huidige digitale oplossingen daarvoor zijn ontoereikend.

Nu mijn proefschrift zo goed als af is, ben ik op zoek naar een uitdaging waarin ik bij kan dragen aan impactvol onderzoek op een van deze of gerelateerde gebieden (CV hier)! Complexe conceptuele en empirische analyses maken, het liefst op het snijvlak tussen theorie en praktijk, is mijn tweede natuur. Ik vind het geweldig om samen betekenis en kennis te creëren. Daarom ben ik op zoek naar een baan waarin ik deze vaardigheden kan combineren.

Iedere twee weken publiceer ik over iets gerelateerd aan (een van) deze drie onderwerpen een nieuw essay op Substack, en een nieuw interview op mijn podcast. Schrijf je hieronder in voor mijn (Engelstalige) nieuwsbrief! ⬇

Als laatste begeleid ik ook nog mensen in informatiemanagement en theses schrijven in Roam Research.